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Zcash – Rasgos, diferencias con Bitcoin, elogios de Snowden y más

Zcash

Zcash es una moneda digital desarrollada por criptógrafos y expertos del medio académico, que resguarda por completo la privacidad de las transacciones y usuarios.

Va un punteo básico de sus principales características, diferencias con Bitcoin, precio Zcash, la opinión de Edward Snowden, qué método criptográfico y tipo de transacciones utiliza, dónde se puede comprar y más

¿Qué es Zcash?

Zcash es una criptomoneda creada sobre la base del código original de Bitcoin, que permite al usuario comprar bienes y servicios, así como intercambiar por dólares, euros u otras monedas fiat, con la particularidad de ofrecer mecanismos sólidos de privacidad.

El código de tres letras que lo representa es ZEC y ⓩ su símbolo.

Al igual que Bitoin, Zcash mantiene una red descentralizada utilizando una blockchain pública, pero se diferencia por proporcionar una absoluta confidencialidad al momento de los pagos.

Además de garantías de privacidad, esta criptomoneda posibilita una transparencia selectiva de las transacciones.

Si bien los pagos se publican en una cadena de bloques pública, el remitente, el destinatario y el monto de una transacción permanecen privados.

¿Quién la creó?

Se trata de un protocolo de código abierto, originalmente basado en el código de Bitcoin Core, concebido por un equipo de ingenieros especializados en seguridad compuesto por científicos del MIT, Universidad Johns Hopkins y otras conocidas instituciones académicas y científicas.

Zcash es una implementación de Zerocash, un protocolo inventado en 2014 por Eli Ben-Sasson, Alessandro Chiesa, Christina Garman, Matthew Green, Ian Miers , Eran Tromer y Madars Virza.

El protocolo Zerocash propuso mejoras en relación al anterior protocolo Zerocoin, creado por algunos de los mismos autores – Ian Miers, Christina Garman, Matthew Green y Aviel D. Rubin-.

Si bien se basa en el protocolo Bitcoin, Zerocash agrega nuevos tipos de pagos que garantizan la privacidad, formando «un nuevo protocolo que, aunque utiliza parte de la misma tecnología y software que Bitcoin, es diferente de él«, explica la página de Zerocash.

Con este protocolo, las transacciones son menores de 1 KB y su verificación lleva menos de 6 ms -milisegundo-.

Zcash consiste en un fork de Bitcoin, una bifurcación de código del protocolo Bitcoin, contando hoy con su propia blokchain y criptomoneda. La blockchain de Zcash se lanzó el 28 de octubre de 2016.

Se trata de un desarrollo y lanzamiento de Zerocoin Electric Coin Company, empresa comandada por el experto en seguridad informática, Zooko Wilcox.

Los científicos responsables del protocolo Zerocash son miembros, a su vez, del equipo de Zcash.

Principales Características

Utilizable

Zcash se puede usar como una alternativa rápida y económica de pago, ya sea para comprar bienes, pagar servicios o enviar dinero, siendo una criptomoneda compatible con los principales intercambios y billeteras digitales.

Auditable

Los usuarios pueden compartir direcciones y transacciones, sea a modo informativo, para auditorías de terceros o para cumplir con las exigencias reglamentarias.

Cada usuario, si así lo desea, puede dar a terceros su clave de visualización, el único acceso posible para ver el contenido de la transacción.

Segura contra ataques

Se trata de una criptomoneda descentralizada, mantenida a través de una amplia red de usuarios y máquinas, sin existir una base de datos central -volviéndola más segura frente hackeos- y sin autoridades centrales que puedan desactivarla o impedir su uso.

Privacidad

Las direcciones de los usuarios y sus transacciones son privadas, sin mostrar datos relacionados al remitente, destinatario ni montos.

Al momento de enviar y recibir Zcash, los usuarios deciden qué revelar, cuándo y con quién.

La privacidad como derecho del usuario es uno de los pilares fundamentales defendidos por los impulsores de esta red:

«La privacidad es necesaria para garantizar la libertad en internet. Cuando se observan sus transacciones, o cuando su historial de transacciones está disponible para ser conocido, una persona no es libre de tomar sus propias decisiones«.

Los metadatos, es decir el contenido de las transacciones, se cifran, sin revelar a las partes y valores involucrados.

Diferencias entre Zcash y Bitcoin

Las transacciones que tienen lugar en la blockchain de Zcash ocultan, en forma automática, el remitente, el destinatario y el valor de todas las transacciones, dando en manos del usuario un dominio absoluto.

A diferencia del dinero común y corriente, buena parte de las criptomonedas se registran y gestionan en una blockchain pública descentralizada, en vez de hacerlo a través de un banco u otro ente centralizado.

Sin embargo, muchas criptomonedas revelan el historial de transacciones y montos de los usuarios.

Aunque se utilicen seudónimos, en la propia blockchain de Bitcoin cada usuario puede ver esta información.

Ver: ¿Es Bitcoin anónimo? ¿Cómo usar BTC en forma anónima?

Zcash habilita al usuario tomar la decisión de qué información compartir.

Para esto, entre otros componentes utiliza las llamadasshielded addresses‘ (direcciones blindadas), las cuales permiten enviar y recibir Zcash sin revelar públicamente las direcciones o el monto de las transacciones.

Las identidades y saldos asociados no aparecen visibles en la cadena de bloques.

Para graficar las principales diferencias entre ambas criptomonedas, desde su página web presentan el siguiente esquema:

Bitcoin

  • Eficiente.
  • Resistente a los ataques y la censura.
  • Auditable.
  • No privado.

Zcash

  • Eficiente.
  • Resistente a los ataques y la censura.
  • Auditable con permiso del usuario.
  • Privado

zk-SNARK y zero-knowledge proof

Para verificar los pagos y garantizar la validez de las transacciones sin mostrar datos adicionales sobre ellas, el equipo de criptógrafos detrás de Zcash creó zk-SNARK.

Se trata de un tipo particular de protocolo de conocimiento cero (zero-knowledge proof), que sirve para proteger contra posibles robos o intentos de trampa.

Este innovador método criptográfico tiene la capacidad de posibilitar la privacidad y también la verificabilidad de los datos; es decir, verificar la transacción, pero conservando la privacidad de sus detalles.

Direcciones de Zcash

Entre otras, esta criptomoneda posee 2 principales tipos de direcciones:

  • Las direcciones blindadas (direcciones z – comienzan con la letra «z»), que incorporan las mejoras de privacidad ofrecidas por las pruebas de conocimiento cero.
  • Las direcciones transparentes (direcciones t – comienzan con una «t»), las cuales funcionan similar a las de Bitcoin.

Es posible enviar ZEC entre estos dos tipos de transacciones.

En la blockchain pública de Zcash aparece, por ejemplo, que se hizo una transacción de Z a Z, comprobando así que efectivamente la misma ocurrió y se pagaron sus tarifas.

Imagen: Web Zcash

Pero como se dijo, las direcciones de remitentes y destinatarios, así como el monto de la transacción y el campo memo se encuentran encriptados. No se ven públicamente.

Por medio del uso de claves de visualización y divulgación de pagos, el usuario de una dirección puede elegir revelar la dirección z y sus detalles con terceros de confianza, por ejemplo a efectos de auditorias o cumplimientos legales.

Las transacciones entre dos direcciones t funcionan tal como Bitcoin: el remitente, el destinatario y el valor de la transacción son visibles públicamente.

Estos tipos de dirección son interoperables; se pueden enviar fondos entre direcciones z y direcciones t, pudiendo el usuario blindar o desblindar los datos a través de estas transacciones.

Precio Zcash

Hoy – mediados de setiembre de 2019-, la criptomoneda vale poco menos de 50 dólares.

Por el momento, su máximo histórico tuvo lugar el 7 de enero de 2018, cuando se ubicó en 876.31 dólares cada ZEC.

  • Precio Zcash: $45.66
  • Capitalización de mercado: $341,368,737 USD – 34,330 BTC
  • Volumen (24 h): $159,602,647 USD 16,051 BTC
  • Suministro total: 7,476,394 ZEC
  • Posición en ranking de Coinmarketcap: 28°

¿Opiniones Zcash? Palabras de Edward Snowden

El 28 de setiembre de 2017, en respuesta a un tweet del tecnólogo Mason Borda que destacaba el hecho de que Zcash sea un desarrollo de «criptógrafos profesionales y académicos«, Edward Snowden respondió:

«De acuerdo. La tecnología de privacidad de Zcash la convierte en la alternativa de Bitcoin más interesante. Bitcoin es genial, pero ‘si no es privado, no es seguro’.

Casi un año después, el ex empleado de la CIA y de la NSA, quien en 2013 expuso documentos clasificados , incluyendo los programas de espionaje masivo PRISM y XKeyscore.en, volvió a repetir:

«Lo he dicho antes y lo diré nuevamente. Zcash es el más interesante en este momento, porque sus propiedades de privacidad son realmente únicas. Vemos más y más proyectos que están tratando de emular esto y creo que esto es algo positivo».

¿Dónde comprar Zcash?

Estos son los exchanges donde es posible hacer intercambios por la criptomoneda:

Billeteras compatibles para direcciones blindadas de Zcash

Estas billeteras digitales son compatibles con direcciones-z para almacenar y administrar tus ZEC.

Plataformas para pagar con Zcash

  • OpenBazaar – Comercio electrónico P2P, sin comisiones ni restricciones
  • zcashcommunity – Tiendas, servicios, proveedores y organizaciones sin fines de lucro que aceptan pagos de Zcash
  • paywithz.cash

Zcash compatible con GDPR

Según una publicación de Electric Coin Company (responsable del lanzamiento y soporte de Zcash), basada en un informe de TechGDPR contratado por la Compañía Zcash para analizar su uso dentro de un sistema de pagos por suscripción, el empleo de direcciones blindadas hacen que sea compatible con los fines de GDPR.

GDPR refiere al marco normativo conocido en inglés como The General Data Protection Regulation (Reglamento General de Protección de Datos) de la Unión Europea, vigente desde el 25 de mayo de 2018.

Esta compatibilidad, explica ECC, se debe a que las direcciones blindadas son privadas, lo cual evita que los datos sean asociados a un usuario, colocándolas «más allá del alcance de los requisitos reglamentarios«.

El artículo resalta que estas direcciones son compatibles con el GDPR en forma predeterminada:

«Estas direcciones nunca corren el riesgo de filtrar datos en un escenario post-regulatorio, porque no almacenan ni transmiten información identificable en ningún momento del proceso de la transacción».

Los usuarios pueden dar su consentimiento para compartir la información de las transacciones con terceros de confianza, lo cual está permitido bajo la regulación GDPR, siempre y cuando ese tercero pueda probar que ha sido autorizado por quien hizo la transacción.

Fuentes consultadas y otras para profundizar en terreno técnico:

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